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depressione post partumIl Center for Disease Control (CDC) riferisce che circa il 20% delle donne negli Stati Uniti soffre di depressione post partum e disturbi dell'umore.  In Italia possiamo considerare la percentuale di donne con depressione post partum nell’ordine del 10-12%.

Sappiamo che la depressione post partum esordisce generalmente nelle 3-4 settimane successive al parto e che la sintomatologia diventa ingravescente manifestandosi clinicamente verso il 4-5 mese: l’incidenza varia dal 9 al 22% e si manifesta prevalentemente nel primo trimestre post-partum. Ma si registrano casi a un anno e anche oltre un anno dal parto.

 

Queste statiche, in realtà, rappresentano un dato sottostimato costituito unicamente dalle madri che l'hanno denunciata e che hanno avuto bambini nati vivi. 

Pertanto, questa percentuale non tiene conto delle madri che non hanno chiesto aiuto, né di quelle madri che hanno vissuto aborti spontanei e, in generale, lutti perinatali.

Tuttavia, nonostante l'attuale attenzione alla "salute mentale materna" e alla "prevenzione" dei disturbi della salute mentale perinatale attraverso campagne, corsi, legislazione e simili, stiamo collettivamente fallendo. 

Nel V secolo aC, Ippocrate ha coniato il termine "isteria" da "hystera" o utero, affermando che "Hysteria" è un disturbo mentale che colpisce solo le donne ed i sintomi menzionati includevano: nervosismo, allucinazioni, scoppi emotivi, vari impulsi sessuali e altro.

Questa visione di una disfunzione intrinseca della salute mentale delle donne si diffuse attraverso l'Europa medievale attraverso l'Inquisizione e l'ascesa della medicina allopatica. Più tardi, questa distorsione fu esportata nelle Americhe attraverso la colonizzazione e l'establishment medico.

L'American Psychiatric Association non ha abbandonato il termine "isteria" fino agli inizi degli anni '50 e la "nevrosi isterica" ​​non scomparve dal DSM (spesso definito la "Bibbia della psichiatria moderna") fino al 1980.

Questo è il potere della retorica medica nella costruzione sociale di corpi emarginati (sia mentalmente che fisicamente).

Nell'America di oggi, almeno una donna su quattro assume farmaci psichiatrici, rispetto a uno su sette uomini. Le donne hanno quasi il doppio delle probabilità di ricevere una diagnosi di depressione o disturbo d'ansia rispetto agliuomini. (1) In particolare si nota una tendenza a prescrivere alle donne farmaci anti-ansia o antidepressivi, o entrambi, per uno o più dei seguenti motivi:

  • si sentono "arrabbiate" prima di iniziare le mestruazioni ogni mese.
  • Sentono che il loro mondo sta cadendo a pezzi prima delle mestruazioni ogni mese
  • Si sentono "depresse" dopo il parto.
  • Si sentono "apatiche" o "sconnesse" dopo il parto.
  • Sentono di "non sapere chi sono" mentre sono nel climaterio.
  • Sentono di volersi allontanare dal matrimonio / lavoro a lungo termine mentre sono in climaterio.

  
La vita emotiva delle donne è una manifestazione di salute, non un sintomo di malattia

Quando guardiamo i sintomi: "depressione", "rabbia", "apatia", "disorientamento", "tristezza", come un problema o una malattia per poi "trattare" il problema o la malattia, perdiamo la voce di messaggi profondi e potenti che arrivano attraverso il sintomo.

Perché ci sentiamo "depresse"? Perché ci sentiamo "arrabbiate"? Perché ci sentiamo "apatiche" o "sconnesse" o "le nostre vite non ci sembrano più adatte a noi"? Essere in grado di analizzare queste domande, consente di trovare la radice del sintomo manifestato. È qui nella radice , dove possiamo scoprire attraverso le nostre emozioni (etimologia che significa: allontanarsi, allontanarsi, eliminare, svegliarsi) e trovare il nostro potere per creare un cambiamento nelle nostre vite. Le nostre emozioni sono il requisito di energia per essere in grado di creare un cambiamento.

In che modo l'assistenza alla nascita convenzionale influisce sulla salute mentale delle donne?

Durante il periodo post-partum -  vissuto nel nostro mondo moderno - non è raro trovare madri che si sentono depresse, ansiose e dipendenti da. 

Per cominciare, la maggior parte delle nascite che si verificano nel mondo di oggi (al di fuori di nascite rispettate assistite da ostetriche ) sono non-fisiologiche. Il travaglio fisiologico e il parto sono basati sulla capacità umana innata della donna e del bambino. È più probabile che questo parto venga rispettato, se non subentrato interventi non necessari che bloccano i normali processi fisiologici (2). Quando non v'è alcuna interruzione nel processo fisiologico del travaglio, parto e post-parto, il bonding (tra bambino / madre / padre-partner) sarà quanto più saldo e sereno; in caso contrario, tendono a manifestarsi situazioni come depressione, ansia, disconnessione

Molte madri osperimentano la violenza ostetrica durante il loro parto (3), la quale tende ad acuire il rischio di sviluppare disturbi dello spettro dell'umore, tra cui il disturbo post-traumatico da stress.

Transculturalmente parlano, l' assistenza postpartum si poggia sulla COMUNITÀ. Le neomadri non dovrebbero mai essere lasciate sole,se non lo desiderano. Questo non solo da un punto di vista pratico (la comunità è necessaria per cucinare cibo, per la pulizia, per cura per gli altri bambini, per consentire il recupero della madre), ma anche dal punto di vista della salute mentale.

L'American Psychological Association (APA) spiega: "La solitudine è stata associata a una vasta gamma di problemi di salute, come depressione, ipertensione, diminuzione delle risorse immunitarie, malattie cardiovascolari e deterioramento cognitivo." 

Come esseri umani, antropologicamente abbiamo sempre vissuto in contesti di famiglie allargate, questo sino alla rivoluzione industriale che ha costretto le famiglie a vivere in contesti urbani monofamigliari. 

Nella realtà moderna di oggi, molte donne dopo il parto sono a casa, sole con i loro bambini o, per necessità, sono costrette a tornare al lavoro e a collocare il bambino nei centri diurni. Queste dinamiche creano le condizioni mature per quelli che chiamiamo "disturbi emotivi perinatali".

La radice del problema di ciò che chiamiamo collettivamente "disturbi mentali perinatali" è all'interno dei nostri ambienti umani, manifestandosi in particolare attraverso le dinamiche vulnerabili (quindi maggiormente recettive) del post-partum.

Attualmente, le risorse del suolo di nostra Madre Terra si stanno esaurando. E questi effetti dell'erosione del suolo vanno ben oltre la perdita di terreno fertile, l'effetto più visibile dell'esaurimento dello strato di terreno fertile è la diminuzione delle rese delle colture. I terreni sono la base della vita, è la Madre Terra.

Di recente il  Dr. Oscar Serrallach ha coniato il termine "disordine da esaurimento post-natale " a proposito del quale spiega che " v'è una grande somiglianza tra l'esaurimento e la depressione post-natale in termini di sintomi e reperti biochimici". La salute materna è fondamentale per la salute della società.

Ciò che questo fenomeno (cioè i livelli epidemici di disturbi dell'umore perinatale) stan comunicando alla comunità attraverso i corpi delle Mamme è che manca equilibrio nelle nostre vite e nei nostri ritmi. La nostra sopravvivenza come umani su questa Terra dipende dal nostro riequilibrio con i nostri bisogni quotidiani di interdipendenza. 

Mentre aumentare la consapevolezza sulla realtà affrontata da molte Madri moderne è un passo importante verso un cambiamento collettivo necessario, concentrarsi sulle madri come la fonte del problema non risolve nulla, anzi diventa esso stesso un  problema.

Ringraziamo le Madri, perché è attraverso i loro corpi che l'umanità viene allertata sull'urgenza del nostro bisogno collettivo di cambiamento. Possa la sofferenza che molte madri moderne sperimentano non essere vana.

 

Articolo a cura di Marika Novaresio

 

 

Fonti e bibliografia:

Pathologizing maternal mental health, di Rachelle Garcia Seliga, CPM

(1) Julie Holland, md – article: medicating women’s feelings

(2) Supporting healthy and normal physiologic childbirth: a consensus statement by acnm, mana, and nacpm from NCBI

(3) International day of action for women’s health: www.may28.org

(4) Kelly Brogan, md – article: postpartum depression screening: prevention or problem

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